El reloj de arena es un instrumento mecánico con el que se puede medir un cierto lapso de tiempo. No hay claridad respecto a quién y cuándo se lo creó, pero hay algunas referencias escritas que permiten ubicarlo cronológicamente.

Qué es un reloj de arena y quién lo invento?

Un reloj de arena es un artefacto mecánico con el que se puede medir un cierto periodo de tiempo. Dispone de dos receptáculos de vidrio interconectados y en su interior fluye un material regulado, una vez se vacía la parte superior se habrá cumplido con el periodo de tiempo que mide el reloj de arena.

No hay certeza de quién inventó el reloj de arena, pero la primer evidencia de este instrumentos se encuentra en el fresco Alegoría del buen gobierno, de Ambrog Lorenzetti que data del año 1328 d.C.

Cómo funciona un reloj de arena?

El funcionamiento del reloj de arena a grandes rasgos consiste en medir un determinado transcurso de tiempo, para eso se considera desde el primer momento en que la arena empieza a caer de un receptáculo o bulbo en la zona superior hacia la inferior. Una vez se termina de cumplir este proceso el periodo indicado habrá finalizado.

Un reloj de arena sólo requiere de la energía potencial de la gravedad para funcionar. Recordando que el periodo que se mide es fijo (aunque con variaciones muy ligeras), ha entrado en desuso con el tiempo para ser sustituido por el reloj de pulsera, los cronómetros y similares.

Cómo hacer un reloj de arena?

RELOJ DE ARENA

Elementos necesarios para hacer un reloj de arena

  • Arena fina y seca.
  • Una botella de vidrio vacía y transparente.
  • Una botella vacía.
  • Tijeras, lápiz y regla.
  • Un cronómetro.

Pasos para hacer un reloj de arena

  • Empiece por hacer un agujero pequeño a la botella vacía en la punta del tapón.
  • Corte la mitad inferior, en otras palabras, el fondo.
  • Tome la botella de vidrio transparente y realice marcas en su longitud por cada centímetro.
  • Llene la botella transparente con la arena fina y colóquela encima de la botella de vidrio.
  • Necesita de un reloj o cronómetro para calcular los segundos que se necesitan para que la arena llegue hasta la primera raya, después a la segunda y así con todas las dibujadas.
  • Usted puede marcar el tiempo que representa cada una de las marcas en la botella, pues así no será necesario contarlo siempre que se quiera utilizar el reloj de arena casero.
  • Si se quiere, se pueden hacer marcas un poco más distantes si se quiere la medición de tiempos más espaciados entre sí.
  • En cuanto a la disposición de los materiales más ligeros para la parte superior, se debe a que la estructura requiere de esta organización para que no se dañe, derrumbe y similares.
  • Recuerde tapar el fondo en caso de querer darle la vuelta a este instrumento y volver a realizar marcas. De todos modos se necesitará de un soporte rígido para que el plástico pueda soportar el peso del vidrio.

Por qué no se usa más el reloj de arena?

  • Periodo de tiempo definido – En términos de usabilidad el reloj de arena está pensado para medir siempre un mismo lapso de tiempo, por lo tanto el margen de configuración no es posible, algo que sí ocurre con versiones más recientes de los relojes.
  • Fragilidad – Los materiales no son las más resistentes y en ese sentido ante posibles errores, caídas o situaciones impensadas es un artefacto que se puede dañar con cierta facilidad.
  • Precisión – Ni siquiera los relojes más avanzados de la época contemporánea son precisos por el tipo de movimiento del planeta. De todos modos aunque se pensase que un reloj de arena está diseñado para trabajar siempre con un mismo periodo de tiempo, lo cierto es las variaciones aunque ligeras, existen.
  • Incomodidad – Está claro que un reloj de pulsera es mucho más cómodo, pese a que en su momento se elaboraron diseños cada vez más fáciles de portar entre los relojes de arena.
  • Tecnología – En definitiva es un tipo de tecnología incompatible con los desarrollos actuales y de momentos de la humanidad previos.

Qué reemplazo al reloj de arena?

Actualmente por mayor practicidad y por mayor comodidad existen muchos otros artefactos para medir (con mayor precisión) lo mismo que antes medían los relojes de arena.

Reloj de pared / pulsera – La ventaja principal es su portabilidad.

Cronómetro – Ideal para una medición exacta (precisa) del tiempo que pasa entre un instante y otro.

Reloj digital – Aún más portabilidad, alternativas de configuración y sincronización.

Reloj atómico – Es de lo más avanzado en relojes y para su funcionamiento usa una frecuencia de resonancia atómica normal.

 

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